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Voyages, Histoire & Écriture
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Haines entre confessions chrétiennes au Saint-Sépulcre : le témoignage de Flaubert

C’est avec indifférence que Flaubert arrive à Jérusalem le 11 août 1850. Il se sent alors, selon ses propres termes, « plus vide qu’un tonneau creux ». Déçu dans certaines de ses attentes et décrivant parfois la Terre sainte sous son jour le plus repoussant, il jouit cependant le plus souvent de reconnaître les lieux et leurs […]

« Rome a été tant vue, tant décrite… » – les précautions du président de Brosses (1740)

Près de 150 ans après le voyage de Montaigne en Italie, raconter son séjour transalpin est devenu un exercice de style maintes fois répété, auquel se livra le président de Brosses à son propre retour d’Italie. Charles de Brosses, né en 1709, fut magistrat, historien et linguiste. Avant de devenir « président à mortier » au parlement […]

À Jérusalem, les pères gardiens lavent les pieds des pèlerins de qualité (1738)

Entre 1737 et 1738, l’Anglais Richard Pockoke parcourt l’Égypte, la Palestine et la Syrie. Il fut l’un des tous premiers explorateurs scientifiques de notre ère à avoir visité la nécropole de Saqqara. Observateur qui se veut impartial, Pockoke publie à son retour une somme en sept volumes qui couvre l’ensemble de ses 7 années de […]

Le départ du pèlerin vers la Terre sainte au Moyen Âge

Dans les premiers siècles des pèlerinages, quand le pèlerin voulait aller en Terre sainte, il devait obtenir le consentement de ses proches et la permission de son évêque ; on s’enquérait de sa vie et de ses mœurs, on examinait si un vain désir de voir les contrées éloignées ne l’entraînait pas vers les lieux saints. […]

L’arrivée d’Alexandre le Grand à Jérusalem

D’après l’historien juif Flavius Josèphe, Alexandre se rendit à Jérusalem après le long siège de Tyr et la prise Gaza par son armée. Aucun écrivain ancien ne relate ce fait, mais il n’y a rien d’invraisemblable dans les grandes lignes du récit et l’affirmation de l’historien romain Quinte-Curce qu’à ce moment-là Alexandre traversa plusieurs villes […]

Les musulmans de Jaffa ne dédaignent pas le vin (1588)

Dans les dernières années du XVIe siècle, Louis Balourdet, prêtre et chanoine à Reims, rédige un « Guide des chemins pour le voyage de Hierusalem et autres villes et lieux de la Terre saincte » : « J’ai, en faveur de ma patrie et de tous les fidèles chrétiens et catholiques et selon mon petit pouvoir, voulu rédiger par écrit […]

23 février 2018 | Publié dans Histoires de pèlerins | 1 Commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Première visite de Charlemagne à Rome (Pâques 774)

Charlemagne, qui établit la capitale de son empire à Aix-la-Chapelle, se rendit quatre fois à Rome, tout d’abord en tant que chef de guerre et en marge de ses conquêtes en Italie, mais aussi en tant que pèlerin.  À cause des contacts diplomatiques entre l’Empire carolingien, l’Empire arabe de Bagdad et l’Empire byzantin, la légende […]

20 février 2018 | Publié dans Histoires de pèlerins | 1 Commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Un pèlerin islandais décrit les voies vers Rome au milieu du XIIe siècle

Un itinéraire fameux depuis l’Islande jusqu’en Terre Sainte est attribué à l’abbé Nikulás du monastère bénédictin de Munkathverá en Islande. Le voyage se déroula probablement entre 1149 et 1154 et Nikulás fit étape à Rome. Le journal de ce voyage, pèlerinage à travers l’Europe jusqu’à Jérusalem, regorge d’informations pratiques sur les lieux utiles aux voyageurs. Il […]

17 février 2018 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

En 1300, le pape Boniface VIII instaure le premier jubilé à Rome

Alors que les croisades avaient permis de prolonger durant deux siècles le pèlerinage en Terre sainte, la défaite militaire devant les musulmans, matérialisée notamment par la chute de Saint-Jean-d’Acre en 1291, lui porta un coup très dur. Le voyage de Jérusalem devenant de plus en plus hasardeux et risqué, bon nombre de pèlerins devront y […]

30 janvier 2018 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Le Faucon noir de l’an 1000 multiplie les pèlerinages à Jérusalem

Foulques Nerra, (le « Faucon Noir » ) fut l’un des plus grands féodaux des années 1000. Chef de guerre sans pitié, mais aussi constructeur prodigieux de châteaux et d’abbayes, défricheur de forêts hostiles, bienfaiteur des pauvres et des malades, et pèlerin : il se rendit trois fois en Terre sainte.  Sa très longue vie fut émaillée […]

27 janvier 2018 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Une périodicité variable pour les jubilés romains

Le pape Clément VI Au milieu du XIVe siècle, le pape Clément VI, jugea que la période d’un siècle séparant deux jubilés romains était une durée trop longue, et qu’un nombre immense de fidèles serait privé de l’indulgence accordée aux pèlerins de l’Année sainte jubilaire. Il fixa alors à cinquante ans la période « pour ce […]

24 janvier 2018 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

« Je suis au milieu de Rome comme au milieu de l’Océan… »

Homme de lettres et magistrat de la seconde moitié du XVIIIe siècle, Jean-Baptiste Dupaty publia des Lettres d’Italie qui connurent un certain succès en France furent mises à l’Index par Rome.  Se démarquant de la prose conventionnelle et terne de nombreux récits de voyage, Dupaty décrit ce qui l’entoure avec du relief et une grande […]

15 janvier 2018 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Le pèlerinage romain tombe en désuétude (fin du XVIIe siècle)

L’âge d’or du pèlerinage romain est le Moyen Âge. L’instauration du premier jubilé en 1300 par le pape Boniface VIII contribua à fixer cette pratique. Par la suite, la fréquentation fut très inégale. Après une première désaffection au milieu du XVIe siècle, la Contre-Réforme remit à l’honneur le pèlerinage romain. Puis, à la fin du […]

9 janvier 2018 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Coquins, gueux et catins… sur le Chemin de Saint-Jacques

Loin de l’image d’Épinal du pèlerin enveloppé d’une cape rapiécée, protégé d’un chapeau à large bords et s’appuyant sur son bourdon, quémandant sa pitance auprès d’institutions charitables, Pablo Arribas, juriste, écrivain et spécialiste reconnu de l’univers jacquaire, présente dans une somme picaresque le large éventail de ceux qu’il a rencontrés sur le chemin de Compostelle. […]

Des pèlerins se font tatouer à Bethléem,pour garder une preuve de leur voyage (1675)

Le tatouage : un souvenir indélébile pour un voyage inoubliable. Si les pèlerins de Compostelle arborent volontiers une coquille, certains n’hésitent pas à se marquer à vie ; c’est ce que raconte Cornélius de Bruyn à propos de certains pèlerins de Terre sainte.  Ce Flamand avide de découvertes et curieux de tout, partit de La Haye […]

25 décembre 2017 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Vaut-il mieux voyager à bord d’une nef ou d’une galère ? (1340)

Au XIVe siècle, la manière la plus habituelle de se rendre en Terre sainte est de rejoindre Venise ou un des ports de l’Italie du sud comme Bari ou Brindisi, et de s’embarquer à bord d’un navire pour traverser la Méditerranée orientale. C’est ce que fait Ludolph Schilder, qui séjourne ensuite en Orient de 1336 […]

22 décembre 2017 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Premiers voyages organisés par Thomas Cook en Terre sainte (1867)

Thomas Cook (1808-1892), ancien missionnaire baptiste, fut surtout un homme d’affaires et un organisateur hors pair, qui perçut très tôt le potentiel touristique en Europe et en Amérique. Il était aussi un homme de foi et a voulu combiner en Terre sainte les intérêts de sa société avec un contenu religieux et notamment chrétien. Les […]

19 décembre 2017 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Les six portes de la cité de Jérusalem à l’époque de l’invasion musulmane (670)

Vers l’an 670, l’évêque franc Arculfe accomplit un pèlerinage en Terre sainte et passa neuf mois à Jérusalem. À son retour, une tempête perdit son navire et il fit naufrage sur les côtes écossaises où il fut recueilli par Adamnan, l’abbé du monastère de l’île d’Iona.  Arculfe lui fit un récit tellement détaillé de ses […]

1 décembre 2017 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Un voyage inhabituel et périlleux à travers la Turquie (1432)

À la demande de Philippe le Bon, duc de Bourgogne, son conseiller et chambellan Bertrandon de la Broquière entreprit au début du XVe siècle un voyage vers Jérusalem, dans le but de recueillir des informations militaires en vue d’une éventuelle croisade. Après un voyage au trajet assez classique pour l’aller (il embarque à Venise pour […]

19 novembre 2017 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

La découverte du tombeau du roi David (XIIe siècle)

Benjamin de Tudèle, rabbin de Saragosse, accomplit au milieu du XIIe siècle un grand tour d’une dizaine d’années en Europe, en Asie et en Égypte, à la recherche des communautés juives. Dans sa relation de voyage, il décrit avec précision les communautés juives des rives de la Méditerranée, les villes qu’il visite, les monuments qu’il […]

16 novembre 2017 | Publié dans Histoires de pèlerins | 1 Commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage