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Mongolie : Platitude et immensité des steppes de Gengis Khan

Pendant des jours nous avalons des kilomètres et des kilomètres de pistes cahoteuses et éreintantes à 30 à l’heure alors qu’un saut en avion nous aurait épargné cette fatigue. Mais comment mieux mesurer l’étendue de ce désert qu’en le parcourant dans chacune de ses bosses, de ses ornières, de ses montagnes et dans toute sa […]

15 juin 2020 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : Braconnage pour un festin : une marmotte écorchée par un jeune chasseur mongol

En notre honneur et grâce à un heureux coup de fusil, deux marmottes remplacent avantageusement l’immuable mouton quotidien. Vers le soir, nous voyons un homme descendre la colline d’en face à bicyclette, un fusil dans le dos. Il arrive à la yourte et déballe le paquet retenu sur son porte-bagages : deux marmottes que nous mangerons […]

6 juin 2020 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : Le lama du temple de Tovni Hiid

Signe d’un certain renouveau, des moines font revivre un nombre croissant de sanctuaires et d’ermitages délaissés durant les années du communisme. Le lama, apparemment ravi de notre visite, nous fait les honneurs de son ermitage ; il nous en montre toutes les petites curiosités, comme les deux grottes autrefois habitées, le siège de pierre sur lequel […]

28 mai 2020 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : Sous la rivière gelée, dans la vallée des faucons

À la frange du désert, de hautes montagnes arrêtent les pluies, et dans des vallées encaissées que le soleil n’éclaire que rarement, subsistent encore en plein été la neige et la glace de l’hiver, lorsqu’à quelques kilomètres de là, le soleil grille la végétation éparse. Dans l’après-midi nous partons pour la Vallée des Faucons ; il […]

16 mai 2020 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Fous rires dans le désert syrien

« Une heure avant le couchant, je choisis ce groupe de maisons à un kilomètre de la voie ferrée. À peine une quinzaine d’habitations. Rien de plus consistant jusqu’à l’horizon alors que le soleil descend rapidement. Je dois absolument dormir là. Quoi qu’il arrive. Un Bédouin entre deux âges rentre chez lui à vélomoteur. Je tente […]

19 avril 2020 | Publié dans Livres | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : Premier bivouac dans le désert de Gobi

Ce grand désert partagé avec la Chine surprend. Au fil des kilomètres le long desquels persiste une végétation rabougrie, l’on se dit presque déçu : « le désert, est-ce plus loin ? de grandes étendues purement minérales, des dunes de sable jusqu’à l’infini ? » Non, il est autour de nous, tout aussi rude et un peu moins pur que […]

1 avril 2020 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : La montagne sans nom du désert de Gobi

Dernière étape, dernier bivouac dans la steppe. Sous un ciel clément et dans la douce lumière dorée du soir, nous nous préparons à quitter les immensités mongoles. Après trois heures de route nous nous arrêtons près de la Montagne-sans-nom : il ne faut pas la nommer parce que cela porte malheur ; il vaudrait même mieux ne […]

20 mars 2020 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : Rencontre autour du puits dans le désert de Gobi

Adieu les steppes vallonnées et l’herbe fleurie des montagnes : nous rendons les chevaux, quittons Aogui et sa famille pour nous enfoncer vers le désert du Sud : le Gobi. Au fur et à mesure des kilomètres, l’herbe se fait plus rare, plus jaune, les cailloux et le sable prennent la première place dans un paysage qui […]

14 mars 2020 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : Le vainqueur d’une course préparatoire au Naadam

Le Naadam est prétexte à de multiples courses préparatoires durant lesquelles les chevaux s’aguerrissent, les concurrents se jaugent, les propriétaires évaluent les performances de leurs favoris. Dans l’après-midi, nous arrivons au sommet d’une colline sur un rassemblement animé : c’est l’arrivée d’une course préparatoire au Naadam : 15 kilomètres pour une quarantaine de chevaux de Qaraqorum et […]

10 février 2020 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Un riche chanoine allemand rencontre une licorne près de Jérusalem

Bernard de Breydenbach, un riche chanoine de la cathédrale de Mayence, se rend en Terre sainte en 1483 et 1484 « pour faire pénitence, regrettant une jeunesse passée dans les plaisirs vains ». Il est accompagné par Erhard Reuwich, un artiste d’Utrecht.  En 1486, il publie en latin et en allemand Peregrinatio in Terram Sanctam, le premier […]

2 janvier 2020 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : Au royaume des enfants de la steppe

Nous avons toujours croisé beaucoup d’enfants : petits et joueurs ou déjà au travail avec leurs parents. La plupart d’entre eux ne sont pas farouches et semblent plutôt choyés par leur famille. Nous suivons l’Orkhon à travers des paysages rocailleux, parfois à l’ombre de falaises, puis nous retrouvons ces grandes steppes plates où il fait si […]

21 décembre 2019 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : deux jeunes mariés sous la yourte d’un campement d’éleveurs

L’attrait des villes qui a favorisé un exode rural important se révèle désormais moins grand à cause du chômage qui y règne souvent, et les jeunes ne délaissent plus systématiquement la vie de la campagne. En fin d’après-midi, nous arrivons à notre campement du soir près d’une yourte habitée par des parents d’Aogui. Ce sont […]

9 décembre 2019 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Arrivée à Istanbul après 4000 km à pied

« Vient le dernier matin, le matin du dernier jour, celui de l’arrivée à Istanbul. Un matin comme tous les autres, où le soleil brille dans un ciel sans nuages, où je peste contre l’absence d’eau chaude qui m’oblige à prendre une douche glacée, un matin où je lis dans le livre des Psaumes : Je […]

14 novembre 2019 | Publié dans Livres | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : Rencontre en plein désert mongol

Comme bien d’autres voyageurs du désert, nous sommes surpris de le trouver habité et tout étonnés d’y faire des rencontres qui prennent alors la tournure d’un petit événement. Nous roulons beaucoup, parfois en-dehors de toute piste ; le chauffeur ne sait manifestement pas toujours où il va, et nous faisons fréquemment un parcours de plusieurs kilomètres […]

2 novembre 2019 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : L’ermitage du temple de Tovni Hiid

La religion, pourchassée et décimée par la révolution et le communisme commence à renaître : les monastères sont reconstruits, des reliques enterrées pendant 70 ans réapparaissent, des communautés de moines se reforment, nombreuses ou parfois réduites à quelques lamas comme dans cet ermitage. Arrivés au fond de la vallée, nous entrons dans la forêt. Aogui s’est […]

15 septembre 2019 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : Séance de photographie sous une yourte

Dans toutes les yourtes, sur un des coffres peints de couleurs vives trônent les « trésors » de la famille, d’autant plus importants que la place est comptée : un poste de radio, un petit moulin à prières, un thermos, un objet bouddhique, et puis, presque toujours, un petit cadre surchargé de photos aux couleurs délavées ; tout l’album […]

20 juin 2019 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : Naadam, la fête des cavaliers mongols

Trois épreuves marquent la journée du Naadam : la lutte, le tir à l’arc et la course de chevaux ; cette dernière épreuve mobilise toutes les énergies et l’on reconnaît alors dans les Mongols les lointains descendants des cavaliers de Gengis Khan. Le clou de la journée du Naadam est la course de chevaux pour laquelle montures […]

27 mai 2019 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : Élevage et pâturages des nomades de la steppe

Pour traire les juments, l’homme approche un poulain du pis de sa mère pour « amorcer la pompe », puis l’éloigne afin de laisser la femme traire l’animal. La traite est un travail de femme : un homme ne s’y commettrait jamais. À la campagne, apparemment, la femme s’occupe de tout, tant à la maison que pour l’élevage […]

24 mai 2019 | Publié dans Livres, Voyages | 1 Commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Un mystificateur décrit les chemins de Tartarie vers Jérusalem

Les voyages de sir John Mandeville, chevalier, publiés vers le milieu du XIVe siècle et traduits en onze langues ont occupé pendant cinq siècles une place de choix dans les références aventureuses, avant que l’on ne découvre que sir John n’avait jamais vécu, que ses voyages n’avaient jamais eu lieu, et que ses expériences personnelles, […]

Une travestie guide Lamartine dans Rome

Dans Graziella, Lamartine raconte l’idylle qu’il noua à 20 ans en Italie avec une fille de pêcheurs. En marge de l’aventure amoureuse, l’écrivain romantique évoque aussi la Rome éternelle qu’il découvre en compagnie d’un guide singulier : La jeune fille était une cantatrice, élève et favorite de David. Le vieux chanteur la conduisait partout avec lui, […]