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Mongolie : Erdene Zuu : temple bouddhiste rescapé des destructions communistes

La grande religion du pays demeure le bouddhisme dans sa forme tibétaine de la secte dite des « bonnets jaunes », qu’un grand lama, Zanabasar, venu du toit du monde, aurait importé vers la fin du XVIe siècle. Après le déjeuner, nous visitons le temple d’Erdene Zuu : il reste une grande enceinte carrée ornée de 108 stupas […]

26 septembre 2020 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Mongolie : La yourte de l’autre rive

Au milieu du désert, plus encore que dans la steppe, une visite sort de l’ordinaire et anime la journée. Dans ce pays faiblement peuplé, nous voyons chaque jour davantage l’importance de la vie de communauté. Nous prenons le repas au bord de la rivière. Voyant un gamin la traverser à gué, je m’avance pour l’imiter […]

23 septembre 2020 | Publié dans Livres, Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Iran : rizières et plages des bords de la Caspienne

De la fenêtre de notre chambre à l’hôtel de Chalus, nous voyons une rivière, des rizières vertes, des arbres sous un ciel plombé de nuages porteurs de pluie : nous sommes ici dans le grenier à riz du pays ; quel changement par rapport à l’aridité de la Perse à peine tempérée par ses oasis ! Nous quittons […]

21 août 2020 | Publié dans Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Un pèlerin islandais décrit les voies vers Rome au milieu du XIIe siècle

Un itinéraire fameux depuis l’Islande jusqu’en Terre Sainte est attribué à l’abbé Nikulás du monastère bénédictin de Munkathverá en Islande. Le voyage se déroula probablement entre 1149 et 1154 et Nikulás fit étape à Rome. Le journal de ce voyage, pèlerinage à travers l’Europe jusqu’à Jérusalem, regorge d’informations pratiques sur les lieux utiles aux voyageurs. Il […]

Le retour en Bourgogne d’un pèlerin aventurier (1433)

Envoyé en Terre sainte par le duc de Bourgogne au début du XVe siècle pour y recueillir des informations militaires en vue d’une éventuelle croisade, Bertrandon de la Broquière boucle un trajet moins conventionnel que celui des pèlerins habituels : après un voyage au trajet assez classique pour l’aller (il embarque à Venise pour Jaffa avec […]

À Jérusalem, les pères gardiens lavent les pieds des pèlerins de qualité (1738)

Entre 1737 et 1738, l’Anglais Richard Pockoke parcourt l’Égypte, la Palestine et la Syrie. Il fut l’un des tous premiers explorateurs scientifiques de notre ère à avoir visité la nécropole de Saqqara. Observateur qui se veut impartial, Pockoke publie à son retour une somme en sept volumes qui couvre l’ensemble de ses 7 années de […]

En Iran, tourisme de groupe et tourisme individuel

Durant notre voyage, nous avons rencontré peu de touristes occidentaux et nous les avons d’ailleurs évités en logeant principalement dans des hôtels pour Iraniens. Nous avons croisé cinq ou six groupes organisés et moins de deux douzaines de voyageurs indépendants comme nous. Un petit nombre ne faisait que transiter par l’Iran pour aller vers le […]

25 mai 2020 | Publié dans Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Un Éloge de la virginité dans l’art

« — Comment ! Tu n’as pas vu, à Santa–Croce, la fresque sur la vie de saint Jean–Baptiste par Giotto ! Non, et la deuxième Pietà de Michel–Ange non plus, hélas. Ni la troisième conservée à l’Académie, ni la quatrième qu’on peut admirer à Milan. Bien que je jette un œil sur les guides, je les feuillette à […]

22 mai 2020 | Publié dans Livres | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Plat de lentilles et mauvaise cuisine anglaise : “La Via Francigena n’est pas la Via Angligena”

Chercheur et historien italien, Franco Cardini s’élève contre la vulgate touristico-pèlerine qui veut réduire la Via Francigena, réseau des routes de pèlerins vers Rome, au seul trajet suivi par « le bon archevêque Sigéric » qui se rendit en 990 de Canterbury à Rome. « Les approximations et les contre-vérités qui circulent à propos de la Via Francigena […]

Iran : en route vers Persépolis

Hier soir, Thierry et moi cherchions un bureau de change sur le Zand (le grand boulevard qui traverse Chiraz d’est en ouest) quand nous nous fîmes aborder par un Iranien dont j’appris plus tard qu’il s’appelait Ali. Il engagea la conversation de façon amicale et moins pesante que tel autre qui nous avait accompagnés un […]

7 février 2020 | Publié dans Voyages | 1 Commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Alexandre le Grand : une statue de la discorde à Skopje

La Macédoine a commencé à assembler une statue controversée d’Alexandre le Grand, monument de bronze haut de 22 mètres vu comme un défi par la Grèce voisine qui revendique l’héritage exclusif du héros antique. En Macédoine, l’érection de cette statue est dénoncée par certains comme un gaspillage d’argent public, tandis qu’elle est présentée par le […]

29 janvier 2020 | Publié dans Alexandre le Grand | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Un voyage en Mongolie dans la vallée de l’Orkhon et le désert de Gobi

Notre voyage en Mongolie comprend deux parties distinctes : tout d’abord l’exploration à cheval de la vallée de l’Orkhon, un cours d’eau de plusieurs centaines de kilomètres qui prend sa source dans les monts Khangaï à l’Ouest de la Mongolie, puis une incursion dans le désert de Gobi qui occupe la partie sud du pays. Après […]

20 janvier 2020 | Publié dans Voyages | 1 Commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Iran : femmes dévoilées

Nous prenons l’avion vers 6h30. L’ambiance est nettement différente de celle de l’aller : il y a plus d’étrangers et puis, même si dans l’appareil nous sommes toujours en territoire iranien, on se dirige hors du pays ; alors, au fur et à mesure des heures, les voiles tombent, les longs manteaux amples disparaissent. Après trois semaines […]

18 décembre 2019 | Publié dans Voyages | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Des Suédois devant les murs de la Cité sainte

Dans les deux volumes de Jérusalem en Dalécarlie et Jérusalem en Terre sainte, Selma Lagerlöf met en scène un groupe de paysans suédois qu’une fièvre d’évangélisme arrache à leur pays natal pour les entraîner sur les chemins de la Palestine dans les toutes dernières années du XIXe siècle. Comme pour beaucoup d’émigrants, les grandes espérances […]

9 octobre 2019 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Un savant demande au pape de prêter des manuscrits du Vatican (855)

Dès le Haut Moyen Âge, les échanges entre « intellectuels » se pratiquaient en Europe. Ainsi, à l’époque carolingienne, Loup de Ferrières, abbé de Saint–Pierre de Ferrières, dans le Gâtinais, envoya deux moines à Rome auprès du pape Innocent Benoît III. Outre l’aspect religieux du voyage au siège de la Chrétienté, l’abbé réclamait des livres qu’il n’avait […]

30 septembre 2019 | Publié dans Histoires de pèlerins | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Iran : Naqsh-é Rostam, Pasargades et Persépolis

Nous avons passé une grande, longue et chaude journée en partie dans la voiture. Partis à 8H30 de Chiraz, nous nous sommes rendus à Pasargades où se trouve la tombe de Cyrus le Grand et quelques rares vestiges de ses palais dans une grande plaine entourée de montagnes désertiques. Puis nous sommes revenus en direction […]

21 septembre 2019 | Publié dans Voyages | 1 Commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

La jeunesse, la force, la grâce, la majesté et le désespoir

« L’Enlèvement de Polyxène est la seule statue moderne de la loggia sur la place du Palazzo Vecchio à Florence : composition pyramidale de taille colossale à quatre personnages, taillée au XIXe siècle par Pio Fedi dans un unique bloc de marbre. Troie vient de tomber aux mains des Grecs. Dans la ville en flammes, livrée […]

12 septembre 2019 | Publié dans Livres | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

« Ce soir, la montagne entière m’appartient… » – Alpes bernoises

« Au col de Surenen – 2 291 mètres, indique un panneau avec une précision toute suisse –, la splendeur du paysage saisit. Vers l’est, le regard plonge au-delà des pentes boisées en direction du lac d’Uri aux eaux vertes, de l’étroite surface cultivée et du village d’Altdorf, nouveau Lilliput où les hommes ne mesurent probablement […]

31 août 2019 | Publié dans Livres | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage

Le retour au pays d’un pèlerin de Jérusalem (1518)

Marchand de drap de soie à Douai, Jacques Le Saige partit pour la Terre sainte le 19 mars 1518. Traversant la France, il franchit les Alpes par la Savoie et le Piémont et, après un passage à Rome, rejoignit Venise où il embarqua sur un navire à destination de la Terre sainte. Il en revint […]

Transhumance sur les hauts plateaux des Abruzzes

« En avançant dans l’herbe rase battue par les vents du Campo Imperatore, j’arpente un toit du monde. — Le Petit Tibet des Abruzzes, avait claironné Luca avec une crânerie tout italienne. Pas une habitation, pas un arbre sur ce plateau d’altitude de 20 kilomètres sur 7, cerné de montagnes. La quintessence de la platitude, et […]

17 juillet 2019 | Publié dans Livres | Écrire un commentaire | [Lire la suite…] Favoris & Partage