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www.lechorepublicain.fr - Patrimoine - PARIS () - Un athée au chevet des monastères Patrimoine Patrimoine 15/06/14 - 06h00 Un athée au chevet des monastères L'Echo Républicain Lu 1275 fois Il a beau maudire la religion et son cortège de Jésuites, Philippe Mery a redonné vie à un prieuré dans le Lot et vendrait son âme au diable pour une abbaye cistercienne. Ph ilippe Mery voue sa vie aux causes prétendument perdues. Éperdument. Après avoir relevé des entreprises à la dérive, cet honnête homme comme l'entendait Montaigne - curieux, cultivé, au goût sûr - s'est offert un prieuré à Laramière, dans le Lot. Nullement pour jouer à la vie de château car l'endroit est « inchauffable » [sic]. Mais pour sauver du naufrage ce témoignage d'un XIII e siècle religieux, le « remettre d'équerre ». Et le donner en partage aux pèlerins modernes, anonymes ou artistes, de passage sur ce chemin du tout premier Compostelle (IX e et X e siècles). « Je suis un croyant sans confession » Poussé par la passion pour les pierres, le bâtisseur a commué sa retraite en vocation sans rien négocier avec l'Église, pas même un lopin de terre au Paradis. « Les religions me donnent des boutons. Je suis un croyant sans confession. » Il faut avoir la foi, en effet, et l'âme d'un philanthrope. Car l'entreprise, menée en tandem avec sa femme, Carole, est un gouffre (*). « Si j'avais reçu des aides de l'État, le bâtiment serait encore en ruines », ironise-t-il sans aigreur. « Ce lieu ne nous appartient pas. Nous en sommes simplement dépositaires. En nourrissant le secret espoir qu'après nous, la chaîne trouve d'autres maillons. » Le beau et le pur Le legs figure dans le code génétique de Philippe Mery : « Mes parents, pas riches mais érudits, m'ont trimbalé dans les musées, les églises, les cathédrales, les châteaux dès le plus jeune âge et jusqu'à l'overdose. Les abbayes m'ont toujours fasciné car toute notre culture se trouve là : la musique et la littérature, les fromages, le pain, la bière, le vin, les outils de la forge, les plantes médicinales… » Il avoue son béguin pour le cistercien : « Cet ordre a retranscrit dans la pierre le sublime de sa pensée. Aucune décoration qui puisse distraire l'âme. Seulement le beau et le pur. L'ascèse du bâtiment. Rien à ajouter. » À Laramière, c'est à saint Augustin que les chanoines du Moyen Âge dévouaient leurs prières sous les voûtes typiques du gothique méridional. Saint Louis et Blanche de Castille y firent une halte : « Ils ont dû donner de l'argent », suggère l'autodidacte et libre penseur en désignant les têtes à l'effigie du roi de France et de sa mère surmontant deux des colonnes de la salle du chapitre. Les plafonds de ce joyau architectural abritent de remarquables peintures médiévales. « La structure menaçait de s'effondrer. Nous avons étayé les arcades, déposé et remonté les colonnes une à une pour les consolider, reconstitué les chapiteaux… » Boulet protestant Dans le parloir d'à côté, les époux ont créé un « mausolée » où un sarcophage mérovingien du VIII e siècle trouvé dans le jardin voisine avec un boulet protestant tiré sur le bâtiment lors de la guerre de trois ans - 1588 à 1590 - contre les occupants calvinistes. « Revoir les moines s'échapper dans la coursive », voilà qui émeut Philippe Mery lorsqu'il emprunte le passage aux champs, un corridor qui a traversé les siècles sans dommages. Le réfectoire, lui, n'a pas connu la même providence, subissant de plein fouet la crise du logement des Jésuites. Pour abriter le nombre croissant de leurs fidèles - là où les Augustins se limitaient à douze âmes -, les nouveaux locataires bâtirent quatre niveaux entre 1661 et 1762. Philippe Mery s'empressa de « commander » à des orfèvres locaux la version originale, sur un niveau. Ce qui délivra les croisées d'ogives de leur carcan et mit en relief les somptueuses proportions de cette salle, de nouveau baignée par la lumière du sud. Profitant du retour des rayons du soleil, le maître des lieux s'est fendu de trois vitraux païens : l'histoire des croix, le nombre d'or et la symbolique des couleurs. Sacrilège ? « Non, après tout, au Moyen Âge, la vie de Jésus est une grande bande dessinée. » (*) 600.000 euros à l'achat et 400.000 euros de travaux en cinq ans sans compter la prochaine restauration : les toitures. Nathalie Van Praaghnathalie.vanpraagh@centrefrance.com Envoyer cet article par email Votre nom * Votre email * Email de votre ami * Code de validation * (cliquez sur le code s'il n'est pas lisible) Grossir le texte Réduire le texte Imprimer Envoyer par mail Partager Tweeter Commentaires  Commenter Soyez le premier à commenter cet article A lire aussi Les chrétiens portent leur croix Tout savoir sur les travaux à la cathédrale vendredi 7 novembre Le docteur Duriez, cancérologue, interviendra à la salle St-Jean Le Quatuor de Chartres donne un concert exceptionnel, ce vendredi, en l'église Saint-Hilaire Le cardinal de Québec fait étape à la cathédrale La mosquée des Bâtes peut agrandir son parking Mots clés magpatrimoine Fil info Actu Médias Mode - Shopping Musique Actu Médias 27/10/2014 - 13:59 L'Angleterre continue d'inspirer la télévision américaine Actu Médias 27/10/2014 - 12:23 "Manhattan Love Story", première victime de la rentrée TV aux Etats-Unis Actu Médias 27/10/2014 - 09:59 La série de Jennifer Carpenter portée par NBC Actu Médias 27/10/2014 - 09:22 Damian Lewis rappelé par Showtime pour un nouveau projet Actu Médias 24/10/2014 - 18:54 "Un village français" proche de la libération Actu Médias 24/10/2014 - 16:53 La Scam met à l'honneur le documentaire le 25 et 26 octobre Chargement en cours... 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