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Pays basque : dix ans après son accident, elle fait le Chemin vers Compostelle à cheval - SudOuest.fr mercredi 29 juillet 2015 À la une Communes Sport Faits Divers Sud Ouest éco Annonces mercredi 29 juillet 2015 À la une Communes Sport Faits Divers Sud Ouest éco Annonces Exclusivité abonnés Votre édition du soir est disponible sur soir.sudouest.fr Article réservé aux abonnés Pays basque : dix ans après son accident, elle fait le Chemin vers Compostelle à cheval 1 commentaire Publié le 28/07/2015 à 03h44 , modifié le 28/07/2015 à 09h20 par Arnaud Dejeans Maria Ithurralde a pris le Chemin de Saint-Jacques à cheval après un accident de scooter qui l'avait plongée dans un coma profond Maria Ithurralde a passé trente jours sur Cavale pour rejoindre Saint-Jacques-de-Compostelle © DR Publicité M aria Ithurralde a failli perdre la vie le 11 novembre 1996. Un accident de scooter a plongé cette pétillante adolescente de 15 ans dans un coma profond. « J'étais cliniquement morte », témoigne-t-elle aujourd'hui. Mais la petite-fille de l'ancien maire de Saint-Jean-de-Luz a survécu. Cabossée, elle a dû tout réapprendre : parler, manger, bouger, penser. Vivre. « Ma mère (Claudie) avait dit à mon frère (Xabi) qu'elle irait à Santiago avec lui si je sortais du coma. C'est ce qu'ils ont fait. J'ai vécu leur périple par procuration. » Publicité "On va faire le Chemin tous les deux. Et on le fera à cheval. Prépare-toi, le départ est prévu dans dix mois" Depuis son grave accident, Maria Ithurralde se déplace avec des cannes. Le Chemin : impossible pour elle. « C'est ce que je croyais en tout cas », sourit-elle. Et pourtant... Lors de son parcours initiatique, son grand frère Xabi s'est fait une promesse : rallier un jour Compostelle avec sa soeur. « Il est venu me voir en me disant : "On va faire le Chemin tous les deux. Et on le fera à cheval". Prépare-toi, le départ est prévu dans dix mois. » La promesse d'un frère Maria était cavalière avant son accident. Mais elle n'est jamais remontée sur un canasson depuis. « C'était inimaginable. Je n'avais plus l'équilibre pour cela. Mais Xabi m'a dit : "débrouille-toi". » La Luzienne s'accroche aux rêves de son frère. Et aux siens. Elle a réappris à parler, à nager et à marcher. Elle réapprendra à monter. Sur le même sujet : Pays basque : la pêche aux coquilles d'Ostalapia à Urrugne « Je voulais me retrouver » Maria parvient petit à petit à surmonter ses peurs et à dompter son corps. Elle déniche son compagnon de route, Cavale, à Saint-Jean-Pied-de-Port : « C'était un cheval génial. J'en faisais ce que je voulais. L'alchimie était parfaite. Heureusement, car je passais sept heures par jour dessus. » Le départ est prévu à Zegama, en Guipúzcoa, le 1er octobre 2006. Presque dix ans, jour pour jour, après son accident. Maria est accompagnée par son frère, Xabi, et une amie rencontrée la première fois sur le Camino francés, Aurélie. Le trio avale des étapes de 20 à 40 kilomètres par jour, pendant un mois. Une aide extérieure s'occupe de la logistique et les rejoint le soir au volant du 4x4. « C'était indispensable, surtout pour les chevaux. La voiture était remplie de foin. Il a quand même dû en racheter d'autre au milieu du périple. » Maria Ithurralde ne doute plus. Elle sait qu'elle ira jusqu'à Compostelle. Malgré la pluie, le mal de dos, les éoliennes qui effraient les chevaux, les douches froides dans les albergues, les nuits sous la tente au milieu des bois et les traversées de rivières périlleuses. « Sur mon cheval, j'étais comme les autres. Personne ne voyait mes béquilles » « C'était très physique, je n'avais jamais vécu au coeur de la nature pendant un mois avant. C'était une expérience extraordinaire. » Sur le Chemin, le trio croise la route de pèlerins qui semblent porter le poids de leur vie sur le dos. Les marcheurs cherchent et se cherchent. La cavalière aussi. Le défi sportif ? La religion ? Pourquoi a-t-elle accepté de relever ce challenge ? « Je crois que je voulais tout simplement me retrouver. Et me prouver que j'étais capable de faire quelque chose de grand. Je sais aujourd'hui que rien n'est impossible. » Retrouver la confiance Il suffit de s'en donner les moyens. Et de suivre les flèches jaunes qui mènent jusqu'à la cathédrale de Santiago. Là où fume le botafumeiro. La coquille de Maria est solidement cousue à sa selle. Après de longs kilomètres sur le Camino francès, plus sauvage, le trio rejoint le Camino del norte. C'est là que Maria dépose une pierre sur une borne kilométrique, comme le veut la tradition. « Sur mon cheval, j'étais comme les autres. Personne ne voyait mes béquilles », lâche-t-elle. Il ne reste plus que quelques dizaines de kilomètres à parcourir. Après un petit détour au Monte do gozo (« le Disneyland des pèlerins »), les cavaliers aperçoivent le panneau de Saint-Jacques de Compostelle. « On approchait du but, plus personne ne parlait. J'avais le ventre noué. J'ai vu que mon frère avait des larmes aux yeux. C'était très fort », se souvient-elle, presque dix ans plus tard. « Je sais maintenant que je peux faire des choses hors du commun. J'ai repris un peu confiance en moi », conclut-elle. Saint-Jean-Pied-de-Port Saint-Jean-de-Luz Voir tous les commentaires Cet article est réservé aux abonnés. Déjà abonné ? Se connecter DECOUVREZ L'OFFRE SUD OUEST DIGITAL Le journal numérique DU MATIN + Accès EN CONTINU à l'intégralité des contenus + "L'EDITION DU SOIR", le tout depuis le web, mobile et tablette. S'abonner à partir de 1EUR par mois Article Suivant Un nouveau site pour la commune Publicité Edition abonnés 1 Pays basque : dix ans après son accident, elle fait le Chemin vers Compostelle à cheval Maria Ithurralde a pris le Chemin de Saint-Jacques à cheval après un accident de scooter qui l'avait plongée dans un coma profond Maria Ithurralde a failli perdre la vie le 11 novembre 1996. Un... 0 Les producteurs locaux à Garazi Le marché couvert de Saint-Jean-Pied-de-Port, inauguré par Georges Pompidou en 1967, connaît une seconde vie, depuis le 21 mai dernier. Depuis le week-end de Pentecôte, la foire des producteurs... Découvrir l'édition abonnés À lire aussi 0 Pays basque : la pêche aux coquilles d'Ostalapia à Urrugne « Sud Ouest » a suivi les balises de la voie de la Côte entre l'auberge Ostalapia et Urrugne. 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