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Lever de soleil sur l’Indus à la hauteur d’Attock, où le Macédonien franchit le fleuve avec ses troupes

Où se situe la limite ? Jusqu’à quel point peut–on tenter de réaliser ses rêves ? Et s’il faut y renoncer, comment se prend alors la décision ? Quelle est ma part et quelle est la part des autres dans une décision importante qui oriente le cours de la vie ?

Ces questions, auxquelles j’ai été confronté lors de mes périples à pied au long cours vers Jérusalem et Rome, et que j’ai fait vivre dans les récits Pèlerin d’Orient et Pèlerin d’Occident, j’ai souhaité les aborder de manière plus large et sous une forme romanesque.

Un épisode de la vie d’Alexandre le Grand m’en a donné l’occasion :

Après huit ans de campagnes victorieuses qui lui ont permis de balayer la puissance perse et de se tailler un gigantesque empire depuis la Macédoine jusqu’à l’Afghanistan actuel, Alexandre le Grand, fasciné par l’Inde, veut conquérir ce pays réputé pour ses merveilles, et repousser les limites du monde connu jusqu’à l’Océan extérieur qui entoure la terre. Autour de lui cependant, la révolte gronde.

Depuis les confins montagneux de l’Ouzbékistan et de l’Afghanistan actuels où il emporte de vive force une citadelle qui abrite Roxane, « la Resplendissante », la conquête de l’Inde mûrira, se précisera et s’engagera durant dix–huit mois jusqu’à la dernière limite, le moment de vérité sur les rives du fleuve Hyphase où le conquérant invaincu affrontera la volonté de la multitude et les pressions de ses compagnons. Peut–il renoncer à ses rêves sans déchoir ?

Sur la toile de fond de l’épopée alexandrine, quatre hommes et deux femmes tissent leur destin mêlé d’histoire, de questionnements et de romanesque : à des titres divers le franchissement du fleuve cristallise pour chacun d’eux un moment crucial de l’existence. Pris dans le tourbillon de la conquête, des intérêts et des passions contradictoires, chacun devra trouver sa voie et tenter de décider pour soi–même et pour les autres.


Le manuscrit, achevé, est actuellement en attente d’édition.

Le roman
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Rizières et plages des bords de la Caspienne

Aux portes de l’Inde, l’armée d’Alexandre le Grand, épuisée, se révolte contre son chef qui veut l’entraîner malgré elle au bout de la Terre. Tandis qu’Alexandre affronte la rébellion, Roxane, « la Resplendissante », brûle pour le général qui a pris la tête des révoltés.
Qui franchira le pas sans retour ?

Pour être averti de
la parution du roman :
sur Alexandre le Grand
au bout du mondePour être averti par e–mail de la parution du roman de François–Xavier de Villemagne sur Alexandre le Grand au bout du monde

Rizières dans la région de Chalus au nord de Téhéran près de la mer Caspienne

De la fenêtre de notre chambre à l’hôtel de Chalus, nous voyons une rivière, des rizières vertes, des arbres sous un ciel plombé de nuages porteurs de pluie : nous sommes ici dans le grenier à riz du pays ; quel changement par rapport à l’aridité de la Perse à peine tempérée par ses oasis !

Nous quittons rapidement cette petite ville pour Ramsar, une « station balnéaire » de la mer Caspienne. En bordure de mer, une plage de galets un peu moins garnie en détritus que d’autres endroits de la côte. De chaque côté de la plage, deux rectangles d’environ 30m de large sur 150m de long s’avançant dans la mer : voilà à quoi se réduit la zone de baignade, un côté pour les hommes et un autre pour les femmes. Sur la plage, les plaisirs nautiques se bornent à des promenades en barque au-delà des rouleaux qui déferlent sur le rivage.

La plage se situe au bout d’une imposante allée de plusieurs kilomètres, descendant de la montagne et le long de laquelle alternent cyprès et palmiers immenses. À l’autre bout de cette allée, le Grand Hôtel de Ramsar au luxe un peu décati et triste. Dans le salon qui donne sur la mer, un piano à queue, fermé. Je demande à en jouer, mais on me dit qu’on n’a pas la clé. Depuis combien d’années ce piano est-il muet ?

Avec un peu de mal, nous avons loué une partie d’une maison dans la ville. Nous rêvions d’une villa les pieds dans l’eau mais il a fallu déchanter et le peu de persan que je connais ne m’a pas permis de réaliser nos souhaits. Dans l’après-midi, nous avons rencontré Ali Reza, un chauffeur de camion qui fait des trajets entre Moscou et l’Iran via le Turkménistan, l’Azerbaïdjan et l’Ukraine. Il habite à Gorgan, plus à l’est sur la côte. Il nous a proposé de venir chez lui mais nous avons décliné : malgré le temps maussade, nous continuerons plutôt notre voyage vers l’ouest et le Gilan. Il était un peu saoulant et au bout de deux heures j’avais soupé du petit-nègre anglo-iranien qui nous tenait lieu de conversation.

Voyant que l’un d’entre nous lisait Saâdi, il nous récita des poèmes entiers de cet auteur, de Hafez, de Khayyam ; il nous chanta des chansons iraniennes ; bref, un drôle de routier tout de même.

(mercredi 19 août)

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