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Lever de soleil sur l’Indus à la hauteur d’Attock, où le Macédonien franchit le fleuve avec ses troupes

Où se situe la limite ? Jusqu’à quel point peut–on tenter de réaliser ses rêves ? Et s’il faut y renoncer, comment se prend alors la décision ? Quelle est ma part et quelle est la part des autres dans une décision importante qui oriente le cours de la vie ?

Ces questions, auxquelles j’ai été confronté lors de mes périples à pied au long cours vers Jérusalem et Rome, et que j’ai fait vivre dans les récits Pèlerin d’Orient et Pèlerin d’Occident, j’ai souhaité les aborder de manière plus large et sous une forme romanesque.

Un épisode de la vie d’Alexandre le Grand m’en a donné l’occasion :

Après huit ans de campagnes victorieuses qui lui ont permis de balayer la puissance perse et de se tailler un gigantesque empire depuis la Macédoine jusqu’à l’Afghanistan actuel, Alexandre le Grand, fasciné par l’Inde, veut conquérir ce pays réputé pour ses merveilles, et repousser les limites du monde connu jusqu’à l’Océan extérieur qui entoure la terre. Autour de lui cependant, la révolte gronde.

Depuis les confins montagneux de l’Ouzbékistan et de l’Afghanistan actuels où il emporte de vive force une citadelle qui abrite Roxane, « la Resplendissante », la conquête de l’Inde mûrira, se précisera et s’engagera durant dix–huit mois jusqu’à la dernière limite, le moment de vérité sur les rives du fleuve Hyphase où le conquérant invaincu affrontera la volonté de la multitude et les pressions de ses compagnons. Peut–il renoncer à ses rêves sans déchoir ?

Sur la toile de fond de l’épopée alexandrine, quatre hommes et deux femmes tissent leur destin mêlé d’histoire, de questionnements et de romanesque : à des titres divers le franchissement du fleuve cristallise pour chacun d’eux un moment crucial de l’existence. Pris dans le tourbillon de la conquête, des intérêts et des passions contradictoires, chacun devra trouver sa voie et tenter de décider pour soi–même et pour les autres.


Le manuscrit, achevé, est actuellement en attente d’édition.

Le roman
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En route vers Persépolis

Aux portes de l’Inde, l’armée d’Alexandre le Grand, épuisée, se révolte contre son chef qui veut l’entraîner malgré elle au bout de la Terre. Tandis qu’Alexandre affronte la rébellion, Roxane, « la Resplendissante », brûle pour le général qui a pris la tête des révoltés.
Qui franchira le pas sans retour ?

Pour être averti de
la parution du roman :
sur Alexandre le Grand
au bout du mondePour être averti par e–mail de la parution du roman de François–Xavier de Villemagne sur Alexandre le Grand au bout du monde

Persépolis : la procession des guerriers sur les murs du palais de Darius

Hier soir, Thierry et moi cherchions un bureau de change sur le Zand (le grand boulevard qui traverse Chiraz d’est en ouest) quand nous nous fîmes aborder par un Iranien dont j’appris plus tard qu’il s’appelait Ali. Il engagea la conversation de façon amicale et moins pesante que tel autre qui nous avait accompagnés un peu de force dans le dédale du bazar. Ali est militaire, dans l’infanterie. Il effectue son service de deux ans et a atteint la moitié de cette période. Il fait son service pour pouvoir partir à l’étranger : sans service, pas de permis de conduire, pas de passeport etc. Nous montrant sa tête presque rasée, il dit : « Comme je n’ai pas de diplôme, j’ai la tête rasée ; un diplôme me l’aurait évité ». Il pense qu’il ne trouvera pas de travail à l’issue de son service. C’est une rengaine que nous avons déjà entendue à de nombreuses reprises : le chômage règne et on incrimine les mollahs.

Comme il a l’air de ne pas avoir d’arrière-pensée mercantile, je lui demande de nous aider à trouver un véhicule pour la journée d’aujourd’hui. Grâce à lui, nous avons une voiture à un prix presque double de celui indiqué dans notre guide mais cela reste très raisonnable, et puis, l’auteur du guide devait avoir une grande habitude du pays et parler iranien couramment,… ce qui est loin d’être mon cas !

Avant de partir ce matin, nous voulions changer de l’argent. Le chauffeur nous conduit à une banque. Devant la porte, des changeurs au noir s’avancent avec des liasses de billets. Nous déclinons. À la banque, le taux est si ridiculement bas que nous refusons. Le chauffeur discute avec un garde armé d’une mitraillette qui conseille… les changeurs au noir ; nous ressortons, mais un policier rôde. Le change se fait alors dans la voiture. Les policiers ont tout vu, savent très bien ce qui se passe mais les apparences sont sauves. Le marché noir est toléré ; c’est plutôt un marché libre par opposition au cours imposé par le gouvernement.

(jeudi 6 août)

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