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Le roman
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Difficultés du passage

Vent arrière

Si le passage du cap Horn de l’Ouest à l’Est n’offre pas de grandes difficultés et peut être pratiqué, presque indifféremment, en hiver comme en été, il n’est pas à beaucoup près aussi commode de doubler cette terre dans le sens opposé, puisque l’on doit lutter alors contre de très grosses mers et contre les mêmes vents et courants qui favorisent dans le premier cas.

C’est un trajet d’environ cent quatre-vingts lieues à faire, comme on dit, malgré vent et marée, et pendant lequel il faut combattre, assez ordinairement, tout ce que les éléments conjurés peuvent opposer de plus redoutable. MM. de Fleurieu et de La Pérouse ne voient pas la chose ainsi, et pensent que cette navigation n’a rien de plus difficile que toutes celles des latitudes élevées.

Ce serait, suivant eux, la relation du voyage de l’amiral Anson qui aurait fait en grande partie la mauvaise réputation du cap Horn, et contribué à répandre un ancien préjugé, qui doit disparaître. « Anson », dit M. de Fleurieu, « se présenta en « mars, aux approches de l’équinoxe, et l’expérience des navigations « plus récentes a prouvé qu’en choisissant l’été de ces parages, on « n’éprouve pas plus de difficultés pour le cap Horn que pour tout autre promontoire. »

Je me permettrai de combattre cette opinion, que les temps favorables que rencontrèrent La Pérouse et le capitaine Marchand ont peut-être fait naître ; et si l’on prend la peine ( ainsi que je l’ai fait) de consulter les journaux des nombreux bâtiments qui, depuis lors, ont suivi cette route, on reconnaîtra que la réputation du cap Horn n’est point usurpée, et que l’on doit s’attendre à y être rudement secoué par les mauvais temps, lorsqu’on vient le chercher par l’Est.

Hyacinthe de Bougainville – Journal de la navigation autour du globe de la frégate "la Thétis" et de la corvette "l’Espérance" pendant les années 1824, 1825 et 1826

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