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Le roman
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Situation géographique

Cap Horn

Par 55° 58’ de latitude sud et 67° 38’ de longitude ouest, le cap Horn est le promontoire d’un îlot rocheux, déchiqueté, battu par le vent, brossé par les lames et les embruns, qui met un point final à l’allongement démesuré du continent américain.

Cette position, peu de navigateurs l’ont vérifiée de leurs yeux : au nord, le Horn se fond dans la grisaille éternelle qui noie indistinctement le lacis de bras de mer, de fjords et de canaux dont les sinuosités capricieuses découpent l’archipel de la Terre de Feu.

Dans ces parages, la durée du soleil visible atteint à peine 14% de la durée possible, et le nombre de jours de pluie, de neige ou de grêle peut dépasser deux cents dans l’année. Au sud, plus avancé vers le pôle que les extrémités australes de l’Afrique et de la Tasmanie, le cap Horn ne donne pas sur une mer libre, mais sur le seul goulet d’étranglement imposé à une immensité océanique qui, située dans notre hémisphère, couvrirait l’ensemble des continents depuis le pôle Nord jusqu’à Madère.

L’Amérique n’est séparée que par 500 milles marins de l’autre rive du détroit de Drake, la côte du désert de glace de l’Antarctique, bordée par la banquise aux icebergs vagabonds. Cette particularité explique que les tempêtes et les lames qu’elles déchaînent soient plus terribles ici que partout au monde. Haut de page

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